Mugicha o infusión de cebada

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Te sorprenderá el ingrediente tan común con el que puedes hacer esta infusión tradicional japonesa

En este artículo podrás leer qué es el mugicha y cómo preparar esta infusión de cebada de tres formas distintas.

Seguramente, cuando pienses en una bebida japonesa, lo primero que se te venga a la cabeza sea el té verde.
Sin embargo, aun con lo popular que es el té verde, seguramente a lo largo de la historia de Japón se han bebido muchos más litros de mugicha que de té verde.

Mugicha

Y eso es porque aunque lo llamen “té”, en realidad es una infusión de cereal tostado (originalmente, cebada), así que no tiene cafeína. Por eso se puede tomar a cualquier hora y lo puede beber todo el mundo. En varios países del lejano oriente es de hecho la primera bebida que se les da a los bebés cuando empiezan a tomar algo aparte de la leche materna.

En este post te explico cómo hacer mugicha tanto si:

  1. tienes bolsitas de Japón y no sabes muy bien qué pone en las instrucciones
  2. quieres hacerla con ingredientes que puedes conseguir en tiendas de por aquí (versión original y versión exprés)

Por qué deberías probar el mugicha o infusión de cebada

  • Hay pocas bebidas más refrescantes en verano 
  • Se puede tomar tanto en frío como en caliente 
  • Aunque a algunos les recuerda al sabor del café, no tiene ni cafeína ni teína 
  • La pueden tomar hasta bebés, embarazadas y lactantes
  • Es una bebida económica 
  • Es muy saludable (lee más sobre esto en el próximo punto)

Beneficios de la infusión de cebada para la salud

  • Se dice que es bueno para la circulación porque contiene pirazina, que mejora la circulación sanguínea y GABA, que baja la tensión arterial
  • Aporta muchas vitaminas y minerales (vitamina B1, B2, B6, B12, ácido fólico, niacina y creatina)
  • Combate el estreñimiento y ligeramente diurético
  • Aporta ácido p-cumárico, antibacteriano que ayuda a mejorar la flora intestinal

Preparación

A continuación tienes tres formas de preparar el mugicha: como lo suelen hacer los japoneses de hoy en día, el equivalente con ingredientes de aquí y por último, una versión facilísima y exprés.

1- Con bolsitas japonesas

Tradicionalmente se ha preparado hirviendo en casa el cereal tostado, pero hoy en día se suele comprar ya embotellado o en bolsitas preparadas, como en las bolsitas de té. 

Mugicha, infusión de cebada en bolsita

Según las instrucciones de el paquete que compré en un supermercado de Japón durante de mi última visita, puedes prepararlo tanto en frío como en caliente.

En frío:

  • Meter la bolsita en 1 litro de agua y dejar en el frigorífico hasta que tenga el color deseado (aproximadamente 2 horas).

También puedes dejarla tranquilamente en reposo toda la noche, porque las bebidas infusionadas en frío no quedan amargas.

En caliente:

  • Hervir 1,5 litros de agua y una vez apartado del fuego, meterle la bolsita.
  • Dejar reposar hasta que tenga el color deseado (aproximadamente 10 minutos)
Mugicha, infusión de cebada
Por curiosidad, corté una bolsita para ver el contenido

Actualización: ahora también se puede encontrar mugicha de Japón en Amazon España. Sale más barato haciéndolo como te explico en las dos formas de abajo, pero está bien saber que se puede conseguir también del “original”.

2- Con “café” de malta

Esta forma de prepararla me la enseñó una amiga japonesa que vive en España, y la verdad, sabe muy parecido a la original.

Se usa el sucedáneo de café o malta.

Según las instrucciones del paquete, se hierve la malta en agua durante 5-6 minutos. Después de enfriar se cuela.

Pero a mí esta forma de prepararlo me da un poco de pereza hacerlo, así que intento hacerlo lo más parecido a con las bolsitas de Japón:

  • Sigo los mismos pasos que con las bolsitas del supermercado japonés; la preparo con agua fría o con agua hervida
  • La cantidad de malta molida que más se acerca al sabor original es de una cucharita (3 gramos) por cada 1 litro
Infusión de malta

3- Preparación exprés

Por último, si te dan pereza las dos opciones anteriores, aquí tienes una alternativa descaradamente fácil pero que da el pego al 100%.

La forma más rápida de hacerlo es con “café” de cereales soluble (el “Eko” de toda la vida).

Se echan 2 cucharitas (aproximadamente 2 gramos) de Eko (vale cualquier otra marca) en un recipiente, se le añade un poco de agua y se mezcla un poco. Cuando el polvo se haya disuelto, se le añade el resto del agua, hasta llegar a 1 litro.

Cómo tomar mugicha

Mugicha o infusión de cebada

Va bien tanto servida fría como caliente (y toda la gama intermedia), así que es muy cómodo.

A veces he oído decir que lo mejor es tomarla antes de comer porque así va mejor para la digestión.

Como has visto, esta infusión es muy fácil de preparar y no te costará encontrar los ingredientes.Como además no tiene contraindicaciones y ofrece algunos beneficios para la salud, espero que te animes a probarla y me cuentes qué te ha parecido.

Relacionado: cómo preparar té verde japonés

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